Statement by Bill Blaikie in the House of Commons

November 26, 1996

Statement by Bill Blaikie in the House of Commons November 26, 1996 re: CANDU sale to China. CANDU REACTOR November 26, 1996

Mr. Bill Blaikie (Winnipeg Transcona, NDP): Mr. Speaker, I would like to congratulate the Sierra Club and Energy Probe for taking the government to task and to court for the way the government exempted the sale of the CANDU nuclear reactor to China from all its environmental assessment procedures. The government has shown a certain form of arrogance and even authoritarianism in exempting this project from environmental assessment.

We have come a long way since the Brundtland commission when governments of the day continually talked about how they were going to assess everything for environmental consequences. Recently we have seen rail abandonments and all kinds of other policies being implemented without environmental assessment, but this is the straw that breaks the camel’s back.

We have a government that has exempted this project and by so doing has set a terrible precedent. We can only wish that the Sierra Club and Energy Probe succeed in taking this government successfully to court and in having this decision overturned.

* * * LES RÉACTEURS CANDU 26 novembre 1996

M. Bill Blaikie (Winnipeg Transcona, NPD): Monsieur le Président, je félicite le Sierra Club et Energy Probe d’avoir pris à partie le gouvernement et d’avoir intenté des poursuites contre lui parce qu’il a soustrait à l’évaluation environnementale la vente de réacteurs CANDU à la Chine. Le gouvernement a manifesté une certaine arrogance et même de l’autoritarisme en soustrayant ce projet à l’évaluation environnementale.

Les choses ont bien changé depuis la Commission Brundtland. À l’époque, les gouvernements disaient sans cesse qu’ils allaient évaluer les répercussions d’à peu près tout sur l’environnement. Récemment, des lignes de chemins de fer ont été abandonnées et toutes sortes de politiques ont été appliquées sans la moindre évaluation environnementale. Cette fois, c’est la goutte d’eau qui fait déborder le vase.

Le gouvernement a soustrait ce projet à l’évaluation environnementale et ainsi créé un redoutable précédent. Nous ne pouvons que souhaiter que le Sierra Club et Energy Probe auront gain de cause devant les tribunaux et que la décision sera renversée.

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